Ola de calor: estas ciudades soportan mejor las temperaturas extremas. Esto es lo que están haciendo diferente

Es un círculo vicioso, pero hay otras soluciones.

Así es como ocho ciudades están eliminando parte del calor de sus veranos.

Medellín, Colombia: Cultive árboles en las calles, no solo en los parques

Un muro verde en Medellín, Colombia.  La ciudad ha ganado premios por su proyecto Green Corridors.

Cuando hace mucho calor, las personas con aire acondicionado pueden permanecer en el interior, pero no todos tienen ese lujo y, bueno, ¿quién quiere decir todo el tiempo?

Para las ciudades que no están en la costa, los parques que ofrecen sombra son una buena opción. Sin embargo, la segunda ciudad más grande de Colombia, Medellín, ha creado toda una metrópolis de sombra con su proyecto ganador de premios Green Corridors.
La red similar a una red ha transformado 18 carreteras y 12 vías fluviales en carriles para bicicletas y senderos verdes y exuberantes que conectan los parques de la ciudad y otros sitios visitados con frecuencia.

Las temperaturas han bajado en estas áreas y sus alrededores hasta en 5,5 grados Fahrenheit (alrededor de 3 grados Celsius), y las autoridades esperan que antes de 2030, podría reducir hasta 9 grados Fahrenheit (5 Celsius).

“Los bosques urbanos son lo mejor para el calor de la ciudad”, dijo a CNN Kathy Baughman McLeod, directora del Centro de Resiliencia de la Fundación Adrienne Arsht-Rockefeller (Arsht-Rock) en el Atlantic Council. “Medellín ha bajado la temperatura promedio de verano de la ciudad, lo cual es notable”.

Para 2019, la ciudad había plantado más de 8000 árboles y más de 350 000 arbustos. También utiliza un área debajo de una línea de metro elevada para recolectar el agua de lluvia que fluye desde el puente, capturándola en un sistema de tuberías para ayudar a regar los cinturones verdes.

Viena: salpicar, salpicar, salpicar

Un niño usando una fuente de agua refrescante en la plaza Schwarzenberg en Viena, Austria.

Como en gran parte de Europa, muchos en Viena no tienen aire acondicionado, por lo que el agua es una gran parte de cómo la capital austriaca se mantiene fresca.

Para aquellos que no tienen tiempo para darse un chapuzón en el Danubio, la ciudad ofrece parques refrescantes con “árboles” que rocían niebla en los que las personas pueden “ducharse” o simplemente sentarse cerca para disfrutar de las temperaturas más frescas que traen a su alrededor.

Los niños, que generalmente son más vulnerables que los adultos al calor extremo, a menudo se ven jugando en las piscinas de agua de la ciudad o corriendo en las fuentes de agua emergentes, generalmente mangueras con agujeros perforados, que el gobierno de la ciudad saca a la luz en los lugares más calientes. días, incluso en áreas como Karlsplatz, una popular plaza de la ciudad.

Viena también tiene una gran cantidad de fuentes de agua para beber para mantener a las personas hidratadas (más de 1100 para su población de 1,9 millones), lo cual es importante para prevenir enfermedades relacionadas con el calor.

“El aire acondicionado en los hogares puede sonar como una solución rápida y fácil. Pero no es una solución sostenible a largo plazo debido a la fuente de energía y el calor residual que sale de la unidad”, dijo McLeod. “Por lo tanto, es clave pensar en cómo obtener más flujo de aire, usar fuentes de agua y hacer que las ventanas se abran en algunos de los edificios más antiguos. Las soluciones basadas en la naturaleza son las mejores para el calor extremo”.

Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos: utilizar técnicas de refrigeración antiguas y modernizarlas

Las torres Al Bahar de Abu Dhabi utilizan un sistema dinámico de protección solar para mantener fresco el edificio.

Partes del Medio Oriente son algunos de los lugares habitados más cálidos de la Tierra. Las temperaturas en Abu Dhabi pueden subir a más de 120 grados Fahrenheit (más de 50 grados Celsius). El aire acondicionado se considera una necesidad y la gente tiende a pasar mucho tiempo en el interior.

Pero la gente aquí no siempre ha tenido aire acondicionado, y una antigua técnica arquitectónica árabe de enfriamiento ha regresado, con un toque moderno.

Mashrabiya se refiere a las pantallas enrejadas que se ven a menudo en la arquitectura islámica, a veces rodeando un pequeño balcón, que difunden la luz del sol y mantienen los edificios frescos sin bloquear completamente la luz. Están diseñados para alentar la brisa y ofrecer un lugar de descanso del calor dentro de un edificio. La idea es esencialmente evitar que la luz solar directa caiga sobre el exterior de un edificio.

Eso es lo que inspiró el diseño de Al Bahar Towers, un edificio de 25 pisos envuelto en más de 1000 persianas hexagonales con sensores incorporados que les permiten responder a los movimientos del sol. Cuando el sol golpea las persianas, se despliegan como un paraguas para protegerse del calor. Sin estas medidas, el exterior de un edificio de este tipo en Abu Dhabi podría alcanzar los 200 grados (alrededor de 90 grados centígrados).

La técnica ha ayudado a reducir la necesidad de aire acondicionado del edificio en un 50%. Genial, ¿eh?

Miami: trampas de calor objetivo

El turbio proyecto de parada de autobús en Miami.

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En muchas ciudades, tomar el autobús puede significar una larga espera. Si hace mucho calor, la espera puede ser aún más agotadora, a menos, por supuesto, que la parada de autobús haya sido cuidadosamente diseñada para incluir sombra natural.

Medellín en Colombia puede haber demostrado que los bosques urbanos, o simplemente plantar más árboles, pueden enfriar una ciudad, pero el condado de Dade de Miami ha pensado mucho en exactamente qué partes de la ciudad necesitan más enfriamiento.

Neat Streets Miami, una junta convocada por el consejo del condado, reconoció que las paradas de autobús se habían convertido en zonas de verdadero peligro durante las olas de calor, por lo que plantaron árboles alrededor de 10 paradas. Escribieron una guía sobre qué árboles funcionan mejor y dónde plantarlos para que otras áreas pudieran replicar el proyecto.

Y que tienen. Ahora hay 71 paradas de autobús ecológicas en el país, la mayoría de ellas de comunidades que solicitaron al gobierno recursos para ecologizar sus propias paradas de autobús.

Para hacerlo más divertido, los organizadores también realizaron un concurso de poesía haiku y seleccionaron los 10 mejores para grabarlos en las aceras junto a las paradas originales.

Los árboles también tienen

perdió su autobús mira como se agitan

sus muchos brazos tristes

— Ariel Francisco

Atenas: trabaja con lo que tienes

El acueducto de Adriano se construyó alrededor del año 140 d. C. y todavía puede transportar agua en la actualidad.

No todas las ciudades tienen un acueducto antiguo a su disposición, pero Atenas, la capital griega, sí lo tiene. El acueducto de Adriano alguna vez se usó como fuente principal de agua, utilizando un sistema de tuberías que funcionaba con gravedad para permitir que el agua fluyera desde su fuente hasta la ciudad para el consumo humano.

El agua hoy no es potable, pero la ciudad está buscando formas de salvar los 800.000 metros cúbicos de agua que se vierten al mar como desechos cada año. Un uso será regar nuevos cinturones verdes a lo largo de la estructura de 20 kilómetros, lo que debería ayudar a eliminar el calor de las áreas circundantes. El agua también se utilizará para nebulizar, como en Viena.

Incluso para ciudades sin infraestructura tan antigua, Atenas es un buen recordatorio de que los sistemas de agua obsoletos pueden revivir en algún momento.

Los Ángeles: pinta la ciudad de blanco

Trabajadores pintando una carretera en Los Ángeles para combatir el calor.

Este es un poco más controvertido.

Algunas ciudades han experimentado pintando los techos de blanco para reflejar la luz del sol y mantener frescos los edificios, pero Los Ángeles dio un paso más y está pintando carreteras enteras blanco. Las cosas oscuras como el asfalto absorben la luz del sol y la devuelven al aire en forma de calor. Pintar el asfalto de blanco teóricamente cortaría ese proceso de raíz y conduciría a temperaturas del aire más frías.

La idea tiene algo de mérito. Los investigadores Ariane Middel y V. Kelly Turner descubrieron que la técnica enfría las calles en unos 10 grados. Pero hubo un gran efecto colateral. Los mismos investigadores también dijeron que era probable que el calor adicional que se reflejaba en las carreteras estuviera siendo absorbido por… gente.

Eso significa que si estás a unas cuadras de distancia, las calles blancas pueden ayudarte a sentirte más fresco, pero si estás en la calle, en realidad podrías sentirte más caliente.

No obstante, LA continúa con este programa para ver qué funciona y qué no. Actualmente utiliza una sustancia de color blanco grisáceo llamada CoolSeal, que alguna vez se usó para ayudar a ocultar los aviones en tierra de los satélites, pero es posible que otro tipo de pintura produzca resultados diferentes.

Pintar tejados ha tenido mayor éxito.

Los resultados varían según el nivel de calor y los materiales de los que está hecho el techo, pero en lugares como Ahmedabad en India, donde hace mucho calor, los techos fríos han reducido entre 3 y 8 grados Fahrenheit el calor en los hogares. Según el Heat Island Group de Berkeley Lab, un techo negro podría estar a 54 grados (alrededor de 30 Celsius) más caliente que un techo blanco.

Otra opción es el techo verde. Ciudades de todo el mundo han creado “jardines en el cielo” para enfriar los edificios.

París: Organízate de verdad

La gente se refresca en el Jardin des Tuileries en una calurosa tarde en París.

La capital francesa se pone muy caliente.

Las temperaturas allí han superado los 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius) este verano, pero la combinación de edificios de gran altura, monumentos de piedra caliza y carreteras de asfalto transitadas significa que puede sentirse aún más caluroso.

La ciudad tiene un fuerte efecto de isla de calor urbano, donde a menudo hace 18 grados más en el centro de la ciudad en un día de verano que en el interior de París.

Pero a la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, se le atribuye la implementación de algunas de las medidas más innovadoras del mundo para combatir el calor, y el plan de calor de la ciudad es verdaderamente integral.

El resultado principal es una ciudad llena de “islas geniales”. Los parisinos pueden usar una aplicación llamada EXTREMA para guiarlos a más de 800 lugares geniales (parques, fuentes de agua y museos con aire acondicionado, por ejemplo) y llegar allí a través de una pasarela con refrigeración natural. La idea es que una isla fresca siempre esté a un máximo de siete minutos a pie para todos.

Al igual que Viena, París utiliza máquinas de niebla en los días calurosos. También tiene docenas de nuevas “fuentes de agua”, además de sus muchas fuentes tradicionales, que son piscinas muy poco profundas con efectos de fuente.

El plan de calor de París incluye un registro que identifica a los más vulnerables, para que los funcionarios puedan controlarlos por teléfono y ofrecer consejos sobre cómo mantenerse frescos. Los jardines de infancia tienen acondicionadores de aire temporales en sus aulas, y los parques públicos y las piscinas permanecen abiertos durante más horas durante la noche. Y al igual que Los Ángeles, París está tratando de eliminar el calor de sus calles y aceras “desmineralizándolas”, utilizando materiales más porosos. Ahora eso suena como un plan.

Sevilla, España: Ponle nombre a tus olas de calor

Los visitantes utilizan una fuente pública en Sevilla, España.

El mundo ha estado nombrando huracanes, ciclones y tifones durante décadas por una razón: una tormenta con nombre te hace sentarte y prestar atención. La ciudad de Sevilla, en el sur de España, está adoptando ese enfoque con las olas de calor, convirtiéndose en la primera del mundo en hacerlo.

La ola de calor de julio se llamó Zoe.

“Nombrar las olas de calor es algo positivo porque significa que estamos reconociendo lo letales que son y que están aquí para quedarse. No es una ola de calor casual”, dijo McLeod de Arsht-Rock. “Esto es algo con lo que viviremos durante mucho tiempo, sin importar lo que hagamos con nuestras emisiones”.

Pero hay más en lo que Sevilla está haciendo que nombrar. Arsht-Rock está trabajando con Sevilla en un nuevo sistema de categorización de olas de calor basado en resultados negativos para la salud proyectados. La idea es evitar la jerga científica que la mayoría de la gente no entiende y relacionar los niveles de alerta con lo que una ola de calor probablemente le hará a la gente.

Un estudio de 2018 de la Universidad de Brown sobre 20 sistemas de advertencia de calor en los Estados Unidos encontró que solo el sistema de advertencia de calor de Filadelfia fue eficaz para salvar vidas, en parte porque utiliza métricas basadas en la salud.

“Además de las intervenciones físicas para el calor, nombrar y categorizar las olas de calor es lo mejor y lo más inmediato que puede hacer”, dijo McLeod. “Porque esa es la clave: el calor está matando a la gente, y eso se debe a que la gente no es consciente de la magnitud del problema”.

Taylor Ward, Schams Elwazer y Vanessa Ko de CNN contribuyeron a esta historia.

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